Bagaimana badai AS mengubah apartemen bawah tanah New York City menjadi jebakan maut, Berita Amerika Serikat & Berita Utama

NEW YORK (NYTIMES) – Selama sekitar satu tahun, Roberto Bravo tinggal di kamar tidur tanpa jendela di sebuah rumah di Brooklyn milik saudaranya, unit bawah tanah gelap yang dia coba hibur dengan kenang-kenangan pribadi: foto dirinya dalam tuksedo dikelilingi oleh teman-teman , dan bendera Ekuador, negara asalnya, yang dia gantung di dinding.

Pada Rabu malam, apartemen itu berubah menjadi jebakan maut saat air menyembur ke unitnya dan dengan cepat membanjirinya.

Dia berteriak minta tolong – “Ayúdame por favor,” “Tolong bantu saya” – saat air naik ke langit-langit. Dia tidak pernah berhasil keluar.

Apartemen bawah tanah yang sempit telah lama menjadi bagian umum dari stok perumahan yang luas di Kota New York, jaringan gelap persewaan ilegal yang sering kali tidak memiliki fitur keselamatan dasar seperti lebih dari satu cara untuk keluar, namun merupakan sumber perlindungan penting bagi banyak imigran. seperti Bravo.

Tetapi setelah curah hujan yang memecahkan rekor pada hari Rabu (1 September), unit bawah tanah berubah menjadi adegan hidup dan mati yang menyiksa: Dari 13 orang yang tewas sejauh ini di New York City dalam badai hari Rabu, setidaknya 11 berada di unit bawah tanah, hampir sama banyaknya. tewas seperti di Louisiana, di mana Badai Ida mendarat awal pekan ini.

Bahwa orang yang tinggal di apartemen bawah tanah ilegal menghadapi bahaya bukanlah hal baru. Tapi sementara kekhawatiran secara tradisional terfokus pada kebakaran atau, pada tingkat lebih rendah, keracunan karbon monoksida, perubahan iklim kini telah membuat rumah-rumah dataran rendah semakin berbahaya karena alasan yang berbeda: kemungkinan banjir mematikan, ketika dinding air menghalangi apa seringkali merupakan satu-satunya cara untuk melarikan diri.

“Jika memang ada bukti bahwa kita perlu mengatasi masalah ruang bawah tanah ini, inilah saatnya,” kata Annetta Seecharran, direktur eksekutif Chhaya Community Development Corp., sebuah kelompok yang menangani masalah perumahan bagi masyarakat berpenghasilan rendah di Asia Selatan dan Indo- Karibia New York. “Kami akan terus menghadapi masalah terkait iklim ini.”

Banjir pada hari Rabu telah menempatkan pengawasan baru pada peraturan apartemen bawah tanah New York City. Karena sebagian besar ilegal, tidak ada hitungan yang dapat diandalkan tentang berapa banyak yang ada, tetapi jumlahnya kemungkinan mencapai puluhan ribu.

Di salah satu pasar perumahan paling mahal di dunia, mereka telah menawarkan warga New York berpenghasilan rendah, termasuk banyak keluarga kelas pekerja yang bekerja di restoran dan hotel, tempat tinggal yang terjangkau. Apartemen basement juga memberikan penghasilan tambahan bagi tuan tanah kecil, banyak di antaranya juga imigran.

“Di sebagian besar tempat jika Anda memiliki rumah dan ruang bawah tanah Anda cukup besar, kebanyakan orang menyewakan ruang bawah tanah mereka,” kata Seecharran.

Namun, minggu ini, saat hujan membanjiri New York, adegan mengerikan terjadi di ruang bawah tanah itu.


Puing-puing menandai ketinggian air yang hampir menyentuh langit-langit di apartemen basement tempat Roberto Bravo meninggal pada 1 September 2021. FOTO: NYTIMES

Deborah Torres, yang tinggal di lantai pertama sebuah bangunan di Woodside, Queens, mengatakan dia mendengar permohonan putus asa dari apartemen bawah tanah tiga anggota keluarga, termasuk seorang balita, saat air banjir masuk. Aliran air yang kuat mencegah siapa pun dari masuk ke apartemen untuk membantu – atau siapa pun agar tidak keluar. Keluarga itu tidak bertahan.

Di sebuah rumah di Forest Hills, Queens, air banjir menerobos pintu geser kaca ke apartemen bawah tanah, menjepit Darlene Lee, 48, di antara pintu depan baja apartemen dan kusen pintu. Manajer properti, Patricia Fuentes, mendengar Lee berteriak minta tolong, sementara yang lain mencoba membebaskan Lee saat air naik. Tapi mereka tidak bisa menyelamatkannya.

Ada masalah lama dengan mengatur apartemen tersebut. Undang-undang yang mengatur apartemen ini rumit, dan termasuk aturan yang mengatakan langit-langit ruang bawah tanah harus setinggi 7 kaki 6 inci dan ruang tamu harus memiliki jendela. Kota harus menyetujui apartemen dengan sertifikat hunian sebelum dapat disewa.

Antara Januari 2011 dan Selasa, kota itu telah menerima lebih dari 157.000 pengaduan yang melibatkan konversi ilegal. Konversi ilegal tidak hanya mencakup ruang bawah tanah yang telah dibuat menjadi unit hunian, tetapi juga rumah keluarga tunggal yang telah diubah menjadi bangunan multikeluarga, dan unit yang telah diubah menjadi persewaan jangka pendek.

Tetapi lebih dari setengah kasus ditutup setelah seorang inspektur tidak dapat memperoleh akses ke tempat tinggal itu, menurut analisis data departemen bangunan New York Times.

Lebih dari 77.000 pengaduan berada di Queens, di mana setidaknya 59 persen kasus ditutup tanpa inspektur mendapatkan akses – tingkat tertinggi dari wilayah mana pun.

Di satu rumah di Queens, di mana seorang wanita 86 tahun ditemukan tewas dalam badai hari Rabu, catatan kota juga menunjukkan dua keluhan ruang bawah tanah ilegal pada tahun 2012. Keluhan ditutup setelah inspektur bangunan kota tidak dapat memperoleh akses ke ruang bawah tanah.

Seorang juru bicara Departemen Bangunan kota mengatakan inspektur diminta untuk melakukan dua upaya untuk mendapatkan akses ke properti sebelum kasus dapat ditutup. Penyewa juga memiliki hak untuk menolak masuk, kata juru bicara itu.

Kantor Walikota Bill de Blasio tidak menjawab pertanyaan tentang tanggapan kota terhadap rumah-rumah bawah tanah ilegal pada hari Kamis. Tetapi seorang pejabat Balai Kota mengatakan siapa pun yang tinggal di apartemen bawah tanah dapat menelepon 311 atau 911 untuk melaporkan masalah tanpa takut dikosongkan, kecuali jika ada bahaya keselamatan jiwa yang mendesak. Pejabat itu, yang menolak disebutkan namanya, mengatakan kota itu akan mengumumkan langkah-langkah tambahan pada hari Jumat.


Rekaman polisi memblokir tempat kejadian di sekitar ruang bawah tanah di mana banyak orang tewas setelah banjir malam sebelumnya di Queens, New York, pada 2 September 2021. FOTO: NYTIMES

Seecharran mengatakan bahwa karena meningkatnya kebutuhan akan perumahan yang terjangkau di New York City, dan karena banyak pemilik rumah berpenghasilan rendah membutuhkan penghasilan tambahan, orang akan terus mencari rumah di ruang bawah tanah, terlepas dari apakah itu ilegal.

“Kita perlu membawa apartemen bawah tanah keluar dari bayang-bayang dan menjadi terang,” kata Seecharran.

Saat hujan berhenti dan matahari bersinar, banyak penghuni apartemen bawah tanah di kawasan Queens yang luas mengungsi dan berusaha mencari perlindungan. Pemilik properti berjuang untuk mengakses bantuan yang dapat membantu mereka memperbaiki rumah mereka dan mencegah munculnya jamur atau masalah lain, kata Seecharran.

“Kerusakan telah terjadi pada ruang bawah tanah yang tak terhitung jumlahnya, dan bagi banyak orang ruang bawah tanah adalah rumah mereka,” kata Gubernur Kathy C. Hochul pada konferensi pers. “Ini bukan tingkat yang lebih rendah di mana orang memiliki ruang permainan, ini adalah rumah mereka, dan itulah yang terjadi, jadi sekarang kita memiliki situasi tunawisma, orang-orang yang harus berada di tempat penampungan.”

Di apartemen bawah tanah tempat Bravo, 66, tinggal di dekat Cypress Hills, Brooklyn, saudara lelakinya, yang memiliki gedung itu, membersihkan puing-puing pada hari Kamis yang dibawa oleh air banjir.

Bravo telah bertugas di tentara Ekuador sebelum berimigrasi ke Amerika Serikat pada 1980-an, menurut saudaranya Pablo Bravo. Roberto Bravo dulu bekerja di konstruksi dan mengecat rumah. Namun, dalam beberapa tahun terakhir, dia telah bercerai dan kesehatannya memburuk.

Dia berjalan ke pusat lansia setiap hari untuk makan dan bersosialisasi, menurut Walter Reyes, 68, yang merawatnya selama beberapa hari. Ditanya apakah dia tahu apakah apartemen itu legal, Pablo Bravo mengatakan seorang inspektur bangunan mengatakan kepadanya bahwa itu tidak sah.

“Saya pikir saya sedang membantu anggota keluarga,” katanya.



Sumber Berita: www.straitstimes.com

Author: Christopher Murphy