Filipina Menjadi Negara Pertama Secara Global yang Menyetujui Beras yang Dimodifikasi Secara Genetik

Filipina menjadi negara pertama di dunia yang menyetujui produksi komersial “beras emas” yang dimodifikasi secara genetik, varian beras yang mengembangkan beta-karoten dalam proses pertumbuhan, sehingga memberikan warna kuning, atau “emas”.

Beras jenis ini diciptakan sebagai tanaman yang efektif untuk mengatasi kekurangan vitamin A terutama pada anak-anak yang tinggal di daerah berkembang dimana beras merupakan makanan pokok.

Kekurangan ini bertanggung jawab atas sekitar 670.000 kematian anak-anak di bawah usia lima tahun dan juga untuk tambahan 500.000 kasus kebutaan masa kanak-kanak ireversibel, menurut Organisasi Kesehatan Dunia.

Izin keamanan hayati yang dikeluarkan oleh regulator pemerintah Filipina membuka jalan bagi beras untuk ditanam oleh petani di seluruh negeri, kata pengembangnya, menurut AFP.

“Aman seperti nasi biasa”

“Ini adalah langkah yang sangat signifikan untuk proyek kami karena itu berarti bahwa kami telah melewati fase regulasi ini dan beras emas akan dinyatakan aman seperti beras biasa,” kata Russell Reinke dari International Rice Research Institute (IRRI) yang berbasis di Filipina. .

IRRI telah menghabiskan dua dekade bekerja dengan Departemen Pertanian Filipina untuk mengembangkan beras emas yang telah menjadi beras rekayasa genetika pertama yang disetujui untuk perbanyakan komersial di Asia Selatan dan Tenggara.

Sebagai permulaan, benih “dalam jumlah terbatas” sekarang dapat mulai didistribusikan ke petani Filipina di provinsi-provinsi terpilih tahun depan, kata Reinke.

“Petani akan dapat menanamnya dengan cara yang sama seperti varietas biasa… tidak perlu tambahan pupuk atau perubahan dalam manajemen tanam dan disertai dengan manfaat nutrisi yang lebih baik,” tambahnya.

Hampir 17 persen anak di bawah usia lima tahun di Filipina kekurangan vitamin A, menurut IRRI.

Sedang ditinjau di negara lain

Varian beras juga dianalisis oleh regulator keamanan pangan di Australia, AS dan Kanada dan telah menerima penilaian positif, tetapi belum disetujui di negara-negara ini untuk produksi komersial. Itu juga sedang ditinjau oleh regulator di Bangladesh.

Beras emas telah menghadapi perlawanan kuat dari kelompok lingkungan yang menentang tanaman pangan yang diubah secara genetik. Setidaknya satu ladang uji di Filipina diserang oleh aktivis di masa lalu yang berpendapat bahwa varian beras akan membahayakan kesehatan manusia, keanekaragaman hayati lokal, dan mata pencaharian petani.

Petani kritis dan pemerhati lingkungan, termasuk Greenpeace, juga tidak yakin akan manfaat nyata dari beras emas, dengan mengatakan bahwa alih-alih mengembangkan makanan yang dimodifikasi secara genetik, pemerintah Filipina seharusnya hanya mempromosikan penanaman dan makan buah-buahan dan sayuran asli dan terjangkau yang kaya akan kandungan nutrisi. beta-karoten, seperti ubi jalar, wortel, labu siam, bayam dan brokoli.

Beras emas dikembangkan oleh tim ilmuwan Swiss-Jerman pada 1990-an, telah didukung oleh Rockefeller Foundation yang berbasis di AS sejak itu dan didorong oleh mantan raksasa pertanian AS yang kontroversial, Monsanto, yang sekarang menjadi bagian dari perusahaan farmasi dan ilmu hayati Jerman Bayer.

Foto oleh Sergio Camalich di Unsplash

Sumber Berita: www.asiatoday.com

Author: Christopher Murphy