Mengubah kotak makan siang kardus bekas menjadi bahan bakar? Pabrik kertas memegang senjata rahasia

Setiap orang menghasilkan segunung wadah kertas setiap hari: wadah kertas untuk sarapan, cangkir kertas untuk kopi, mangkuk kertas untuk sup mie untuk makan siang, dan makan malam dalam kotak bento.

Volume penggunaan wadah kertas di Taiwan terus meningkat dari tahun ke tahun. Menurut perhitungan oleh Administrasi Perlindungan Lingkungan Taiwan (EPA), lebih dari 16 ton wadah kertas didaur ulang tahun lalu, hampir dua kali lipat volume 2016. Namun, pertanyaannya tetap: Apa yang terjadi pada mereka setelah didaur ulang?

Mungkin Cheng Loong, produsen kertas terbesar di Taiwan, bukanlah nama yang familiar bagi kebanyakan orang, namun setiap orang di Taiwan pasti pernah menggunakan tisu toilet dan handuk dapur mereka. Faktanya, empat dari setiap 10 kotak kardus, kotak sepatu, dan kotak kue yang digunakan dalam belanja online dibuat oleh Cheng Loong.

Pada awal tahun depan, satu dari setiap dua cangkir kertas dan mangkuk yang digunakan untuk pengiriman makanan akan didaur ulang dan diproduksi oleh Cheng Loong ke dalam kotak atau kemasan.

Untuk mencapai ini, Cheng Loong telah melakukan banyak persiapan, menginvestasikan miliaran dolar NT. Dan selain memberikan wadah kertas tempat untuk digunakan lebih dari sekali, sekaligus mengurangi emisi CO2, perusahaan dapat menghemat biaya lebih dari NT$100 juta per bulan.

Senjata Rahasia #1: Terak plastik diubah menjadi pelet bahan bakar
Pegunungan kotak kardus dan wadah kertas bukanlah sampah, melainkan bahan baku yang berharga. Kertas dibawa pada ban berjalan dan dilemparkan ke dalam mesin yang menyerupai blender besar. Air ditambahkan, dan campuran direduksi menjadi bubur kertas. Terak plastik kemudian diayak dari ampasnya, diparut, dan dikompresi untuk membuat pelet bahan bakar berbentuk bujur sangkar.

Ini memecahkan masalah utama dari daur ulang wadah kertas yang tepat.

Wadah kertas tidak hanya terbuat dari kertas. Mangkuk dan kotak bento semuanya dilapisi dengan jenis plastik yang dikenal sebagai kertas berlapis. Penolakan ini disaring selama proses daur ulang. “Lihat, di dalamnya ada potongan plastik, selotip, dan staples,” kata Wu Wen-chen, direktur fasilitas Cheng Loong di Zhubei, saat dia mengeluarkan bahan terak.

Sekitar satu ton dari setiap 10 ton kertas daur ulang adalah sampah yang tidak dapat didaur ulang. Di masa lalu, seseorang harus membayar layanan pengangkutan untuk menanganinya. Tapi masalahnya hanya bertambah buruk. Wu menceritakan bahwa Cheng Loong mulai memproses wadah kertas bekas pada tahun 2018, dan ledakan pengiriman makanan dalam beberapa tahun terakhir telah melihat lonjakan yang sepadan dalam wadah kertas, mendorong biaya pengolahan limbah lebih tinggi.

Namun, industri kertas Jepang telah mengubah plastik robek menjadi bahan bakar pengganti selama bertahun-tahun. Cheng Loong telah bekerja dengan Institut Penelitian Teknologi Industri (ITRI) dalam beberapa tahun terakhir untuk mengubah terak menjadi bahan bakar, keduanya mengurangi masalah bahan limbah sekaligus mengurangi penggunaan batu bara untuk bahan bakar.

Senjata Rahasia #2: Pabrik kogenerasi baru menggunakan bahan bakar daur ulang, mengurangi 30.000 ton batu bara setahun
Di mana pelet bahan bakar digunakan? Senjata rahasia kedua dapat ditemukan di fasilitas Zhubei: fasilitas kogenerasi yang sedang dibangun, yang menelan biaya investasi perusahaan sebesar NT$1,7 miliar.

Wu menjelaskan bahwa uap digunakan dalam proses produksi kertas untuk mengeringkan pulp. Di masa lalu, boiler semuanya bertenaga batu bara, tetapi boiler baru ini – dijadwalkan untuk beroperasi awal tahun depan – akan menggunakan pelet bahan bakar yang terbuat dari terak untuk setengah dari bahan bakarnya. “Pada rasio tertinggi bisa mencapai 100 persen,” klaim Wu.

Ke depan, bahan limbah yang dihasilkan dari proses daur ulang di fasilitas Zhubei semuanya dapat diproses oleh boiler. Cheng Loong saat ini mengkonsumsi 3.000 ton batu bara setiap bulan, yang dapat dikurangi sebesar 30.000 ton per tahun di masa depan.

Sakit kepala lainnya adalah air limbah.

Senjata Rahasia #3: Menggunakan biogas yang dihasilkan dari pengolahan air limbah untuk menghasilkan energi terbarukan
Senjata rahasia ketiga adalah pembangkit listrik tenaga biogas.

Di ujung lain fasilitas Cheng Loong Dayuan berdiri dua sistem pengolahan organisme anaerobik. Chang Tzu-chieh, kepala bagian di fasilitas Dayuan, menceritakan bahwa produksi kertas menghasilkan air limbah dan lumpur, dan pengolahan air limbah secara sistematis menghasilkan gas metana. Setelah itu didesulfurisasi, dapat digunakan untuk menghasilkan listrik.

Pengetahuan ini sebenarnya diperoleh dengan susah payah melalui pengalaman. Kembali pada tahun 2015 di fasilitas Houli Cheng Loong dekat Taichung, bau busuk air limbah menyebabkan protes publik. Warga terlihat meminta air limbah yang “benar-benar bebas bau”.

Dan sekarang, Cheng Loong telah mengubah kemunduran itu menjadi peluang transformasi, bahkan mengembangkan peluang komersial baru.

Pembangkit listrik metana adalah bentuk energi terbarukan, sehingga dapat dianggap sebagai “mengubah air limbah menjadi emas hijau”.

Pada akhir tahun 2021, rencananya adalah menggabungkan dua pembangkit listrik metana di pembangkit Dayuan ke jaringan listrik, yang berpotensi memasok listrik yang cukup untuk digunakan 4.000 keluarga kecil; setiap tahun pengurangan penyerapan karbon setara dengan 20 Taman Hutan Raya Da’an dapat dicapai. Wu mengatakan, dengan bantuan feed-in-tariff, perusahaan berharap fasilitas biogas akan membayar sendiri dalam waktu sekitar dua tahun.

Melindungi lingkungan juga bisa menguntungkan. Chen Ching-yi, direktur Departemen Pembangunan Berkelanjutan Cheng Loong, menceritakan bahwa pengolahan terak kertas daur ulang dan lumpur air limbah dapat menghemat biaya pemrosesan setidaknya NT$100 juta per bulan.

Mulai tahun depan, peran Cheng Loong dalam daur ulang karton tepung kertas akan diperluas. Saat ini, fasilitas Zhubei memproses sekitar 1.400 ton per bulan, yang diharapkan meningkat empat kali lipat dalam tiga tahun. Pertunjukan besarnya adalah di fasilitas Dayuan, dimana penambahan lini produksi baru dapat mengolah 10.000 ton kertas karton setiap bulannya.

Pada paruh kedua tahun depan, Cheng Loong akan dapat memproses wadah kertas daur ulang, atau kira-kira volumenya sama dengan Lientai, perusahaan daur ulang wadah kertas paling awal di Taiwan.

Presiden perusahaan Lientai, Lien Ta-chun menyatakan bahwa Cheng Loong sedang memperluas jalur produksi daur ulang untuk wadah kertas guna meningkatkan daya saing.

Sebagai tanggapan, Lientai berencana untuk mencari lebih banyak kertas bekas dengan potensi untuk digunakan sebagai sumber daya, serta mengembangkan cara untuk meningkatkan sistem aliran bahan daur ulang wadah kertas, untuk memperluas sumber sumber daya.

Namun, hanya meningkatkan kapasitas pemrosesan saja tidak cukup; daur ulang wadah kertas terus menghadapi berbagai tantangan.

Dilema: Sistem daur ulang Taiwan tidak menguntungkan daur ulang kertas
Pertama, sulitnya sistem daur ulang, yang mengakibatkan banyak wadah kertas berakhir di insinerator.

Tanda-tanda di banyak kompleks apartemen di wilayah Taipei Raya memberi tahu penduduk: “Buang karton kertas makan di tempat sampah.”

Mengapa demikian? Lien Ta-chun menceritakan bahwa ini terkait dengan fondasi daur ulang dan perhitungan biaya berdasarkan volume. Terlepas dari pantai timur dan pulau-pulau terpencil, subsidi untuk daur ulang wadah kertas seragam di mana-mana di Taiwan, sehingga tumpukan wadah kertas harus menumpuk di mana-mana sebelum mencapai satu ton berat, sehingga kurang menguntungkan dibandingkan botol kaca dan kaleng aluminium. Terutama di daerah perkotaan, keuntungan tipis berarti hanya sedikit orang yang mau terlibat dalam daur ulang.

Masalah lainnya adalah kesulitan dengan penyimpanan. Wadah kertas dengan mudah menarik kecoa dan semut. Untuk perusahaan pembuangan sampah apartemen dan gedung perkantoran di wilayah Taipei Raya, biaya pembersihan dan pengumpulannya tinggi, ditambah EPA memberi perusahaan daur ulang tarif standar secara nasional. Hasilnya adalah sebagian besar klien daur ulang wadah kertas Liantai berlokasi di bagian tengah dan selatan Taiwan.

Selain itu, meskipun karton makan kertas daur ulang saat ini tidak dibuat menjadi kertas toilet daur ulang di Taiwan, di Jepang karton susu didaur ulang menjadi kertas toilet.

Di Eropa dan Jepang adalah umum untuk melihat bintik-bintik gelap kecil pada kertas toilet, yang merupakan tanda dari kertas toilet daur ulang. Wu Wen-chen mengatakan bahwa proporsi kertas toilet daur ulang di Eropa dan Asia Tenggara sekitar 50 persen, 65 persen di Jepang, tetapi hanya lima persen di Taiwan. Ini karena konsumen Taiwan lebih suka kertas yang dibuat dengan pulp murni, atau kertas toilet “putih murni”, yang dianggap bersih seperti itu.

Presiden perusahaan Cheng Loong, Chang Ching-Biao menyesalkan bahwa “Taiwan tidak memiliki industri penebangan, dan semua bubur kertas mentah diimpor. Jadi mengubahnya menjadi kertas toilet adalah hal yang memalukan.” Chang percaya bahwa publik perlu membalikkan kesan yang ditetapkan jika ingin meningkatkan penerimaan, dan sumber daya dapat dimanfaatkan dengan tepat.

Ketika pemisahan dilakukan dengan baik, ini memungkinkan sumber daya untuk pergi ke tempat yang mereka butuhkan. Lingkungan yang baik membutuhkan upaya terbaik setiap orang.

Oleh Kwangyin Liu
Kredit foto / Ming-Tang Huang

Sumber Berita: www.asiatoday.com

Author: Christopher Murphy